Pertanding Seru Killer B Boston melawan Martin Monster

punya cerita untuk diceritakan, dan sesekali Andrew Benintendi akan berhenti dan membiarkan imajinasinya menjelajah. Dia akan melihat ke atas dan melihat ding kecil di sini, lekukan yang lebih dalam di sana dan bahkan jejak jahitan yang tertanam dari bola yang sangat baik di masa lalu. Apakah pelakunya adalah Jimmie Foxx atau Harmon Killebrew atau slugger yang lebih baru – katakanlah, Aaron Judge – tidak mungkin untuk diceritakan.

“Lucu sekali,” kata Benintendi. “Aku sedang melihat satu homestand dan ada sekelompok penyok, dan aku seperti, ‘Itu gila.” Setiap inci tembok itu telah dipukul. Ada banyak sejarah di sana. ”

Tapi tidak ada banyak waktu untuk lamunan di tengah-tengah aksi. Benintendi tidak pernah tahu kapan ayunan petarung lawan akan menghasilkan lompatan besar dari dinding, dan dia harus memutar dan menembakkan lemparan tanpa melihat ke base kedua dan berharap itu cukup akurat untuk menghapus basperner atau membuatnya mundur ke pertama. Itu adalah tantangan harian bermain di bangunan bersejarah dengan konfigurasi lapangan yang paling aneh di jurusan.

Inspirasi datang dengan pandangan ke kiri – dan yang lain di luar itu. Cohabitants outfield Benintendi di Fenway Park membuat bar sangat tinggi.

Ketika Boston Red Sox pindah dari tiga kekalahan beruntun di Tampa Bay dalam mengejar rekor waralaba untuk menang, mudah untuk menyebutkan penambahan JD Martinez ke lineup, kebangkitan David Price dalam rotasi atau sejumlah faktor dalam tim keberhasilan. Tetapi kehalusan juga penting. Di antara yang paling menonjol: Kecemerlangan sehari-hari dari kontingen outfield Mookie Betts di lapangan kanan, Jackie Bradley Jr di pusat dan Benintendi di kiri.

Selama siaran TV bulan lalu, pria warna Merah Sox Jerry Remy berpendapat bahwa Boston “Killer B” bermain lebih baik daripada pertahanan Dwight Evans, Fred Lynn dan Jim Rice lakukan selama puncak mereka di tahun 1970-an. Rice, yang tidak pernah dikenal karena sarung tangannya meskipun ia menjadi mahir memainkan dinding, menggelengkan kepalanya dengan pura-pura jijik dalam perannya sebagai seorang analis studio NESN sebelum mengakui bahwa, ya, kontingen 2018 cukup bagus.

Secara statistik, outfield terbaik di jurusan bermain tahun ini di Milwaukee, di mana Lorenzo Cain, Christian Yelich dkk., Memiliki pertahanan yang diselamatkan dari plus-44, dan Arizona, di mana A.J. Pollock, David Peralta & Co. telah mencatat agregat plus-34. Kelompok Boston, jika dibandingkan, memiliki DRS sederhana plus-15.

Tapi orang-orang ini pasti lulus tes mata. Pria warna TV Boston Dennis Eckersley, yang bermain dengan Evans, Lynn, Rice, dan Carl Yastrzemski pada 1970-an dan 80-an, mengagumi cara Bradley, Betts, dan Benintendi menggunakan keterampilan kecepatan, lengan, atletis, dan komunikasi mereka untuk mencuri hits dan mengubah permainan saja.

“Di masa depan, kita akan melihat betapa hebatnya mereka,” kata Eckersley. “Tapi sekarang, bertahan, itu yang terbaik yang pernah saya lihat. Saya pikir semua orang tahu itu di liga. Itu hanya hal lain yang menjadikan ini tim yang hebat.”

KELOMPOK TIDAK APRESIASI dampak dari outfield kedap udara lebih dari pitchers awal Boston, yang memiliki tingkat bola terbang ketujuh tertinggi di jurusan (37,6 persen, menurut FanGraphs). Selama hilangnya 5-4 baru-baru ini ke Cleveland, Betts membuat tangkapan menyelam dari Greg Allen. Dua babak kemudian, Benintendi dibaringkan di kiri untuk mencuri hit lain dari Allen. Dalam permainan kelelawar berikutnya, Allen menyalurkan kekesalannya dan meluncurkan homer ke bullpen Cleveland di tempat di mana tidak ada yang bisa mencapainya.

Pengamat yang perhatian mungkin telah melihat Porcello melambai ke arah lapangan kanan dan menunjuk setelah permainan Betts. Ini telah menjadi praktik umum di antara staf Boston.

“Ketika saya berada di Tampa sejak awal, kami memiliki Carl Crawford, B.J. Upton dan Desmond Jennings, jadi pada dasarnya ada tiga orang yang berada di luar sana,” kata Price. “Tapi grup ini sangat spesial dengan cara mereka menjalankan bola turun dan tangkapan yang mereka buat. Ketiganya memiliki lengan plus, dan mereka semua akurat. Saya tidak bisa mengatakan berapa kali mereka memotong bola di sela-sela itu, atau Benny akan menurunkan bola ke dinding dan membuat para lelaki menyendiri. Dan kemudian Anda akan melihat dan melihat pitcher memegang tangannya dan bertepuk tangan. Mereka semua tahu betapa kami menghargai mereka sebagai pitcher. ”

Betts, yang masuk ke dalam bola pro sebagai baseman kedua sebelum beralih ke outfield pada tahun 2014, telah mengantongi dua Sarung Tangan Emas pada usia 25 tahun. Ia memiliki kesempatan untuk memamerkan kecepatannya di pojok lapangan kanan di Fenway, tempat Evans membuat salah satu tangkapan tanda tangan dalam sejarah tim untuk merampok Joe Morgan di Game 6 dari World Series 1975.

Lengan Betts juga senjata. Pada 2016, ia mencatat 14 assist di bidang kanan. Tahun lalu totalnya melorot menjadi delapan, dan tahun ini ada tiga. Reputasinya sekarang mendahului dia.

“Dia adalah orang langka yang mengambil keterampilan infield-nya ke luar lapangan, dan itu masih berfungsi,” kata pelatih luar negeri Red Sox, Tom Goodwin. “Dia bisa mendapatkan bola dan melemparkannya kembali dengan cepat, seperti infielder, tapi ada banyak carry. Kami berbicara tentang itu di latihan musim semi. Jika pelari berkeliling